Armenie : Un Village Espere Qu’un Renouveau Religieux Pourra Stimule

ARMENIE
ARMENIE : UN VILLAGE ESPERE QU’UN RENOUVEAU RELIGIEUX POURRA STIMULER L’AMELIORATION ECONOMIQUE

Les residents de l’un des villages les plus delabres d’Armenie ont
l’espoir qu’un renouveau religieux pourrait ameliorer leur situation
economique.

Au debut août, la ville de Karakert, un village sans eglise armenienne
fondee dans les annees 1950 pour les travailleurs de l’usine, a
organise un bapteme de masse. Les residents, dont certains se refèrent
desormais a la ville comme ” maudite “, espère que l’evenement pourrait
contribuer a inverser deux decennies de declin.

” C’est une renaissance “, a declare Ashot Mnastkanyan, qui a amene
ses enfants Manvel, 13 ans, et Ani, 11 ans, pour etre baptise au centre
communautaire de Karakert. ” Nous sommes venus ici avec tant de joie “.

” Aujourd’hui, je me sentais comme finalement devenu armenien ”
a declare la nouvelle baptisee Laura Manoogyan, 55 ans. Le Père
Avedis Zargavak Zhamkochyan, l’un des nombreux pretres officiant a la
ceremonie de masse, a rencherit afin de la corriger : ” Tu as toujours
ete armenienne, mais aujourd’hui vous etes devenu une chretienne “.

La crise economique en 1991 qui a suivi l’effondrement de l’Union
sovietique a devaste Karakert, qui est situe a environ 70 kilomètres
d’Erevan. Les hommes en âge de travailler ont quitte la ville en
masse au debut des annees 1990, aller a l’etranger a la recherche
d’un emploi. Karakert a rapidement gagne une reputation comme etant
l’un des villages les plus vetustes du pays. En l’absence de centre
spirituel et beaucoup de difficultes, la foi parmi les 4426 habitants
du village s’est considerablement ralentie a la fin des annees 1990
et au debut des annees 2000.

Mais maintenant, beaucoup de gens du pays croient que la religion peut
aider a promouvoir une reprise economique. Une ecrasante majorite
des Armeniens appartient a l’Eglise apostolique armenienne, une
institution fondee en 301 et qui est profondement liee avec le tissu
culturel de l’Armenie. Reprimee pendant l’ère sovietique, l’Eglise a
connu une legère reprise au cours des 20 dernières annees. Environ
88 pour cent des Armeniens interroges par les centres de recherche
de ressources sur le Caucase en 2010 ont decrit la religion comme ”
plutôt importante ” ou ” très importante ” dans leur vie.

Les voisins post-sovietiques de l’Armenie connaissent une tendance
similaire. En Georgie, où le Patriarche Ilia II, chef de l’Eglise
orthodoxe georgienne, se classe comme figure publique la plus influente
du pays, un vif debat public se deroule sur le rôle de l’Eglise dans la
societe. Pendant ce temps, fortement laïque l’Azerbaïdjan, le respect
des pratiques islamiques gagne du terrain , avec des fidèles musulmans
protestant contre les restrictions informelles des foulards islamiques
pour les femmes dans les ecoles publiques et les universites.

L’eglise armenienne a ete critiquee au niveau international concernant
sa tolerance des minorites religieuses. Le Conseil de l’Europe et
l’Organisation pour la securite et la cooperation en Europe examinent
actuellement des amendements a un projet de loi sur la religion visant
au renforcement de la position dominante de l’Eglise apostolique
armenienne au detriment des droits des minorites.

A Karakert, l’Eglise est percue comme une bouee de sauvetage. L’Eveque
Sion Adamyan, qui a preside la ceremonie de bapteme, a affirme que
l’administration du sacrement de l’Eglise oblige a faire attention
au bien-etre social du village. ” Je me sens responsable de ces gens
a qui nous montrons la voie du salut ” a declare l’eveque Adamyan.

L’evenement a ete organise par un philanthrope local, Elsik
Ghezlashori, avec le soutien des villageois et du Fonds Armenie
Enfants (COAF), une organisation non-gouvernementale de New York qui
travaille sur les questions relatives aux enfants dans les pauvres
villages armeniens.

Malgre l’enthousiasme de l’eveque, certains habitants affirment
que l’Eglise dans son ensemble a ete inattentifs a la situation de
leur village meme si son centre spirituel et administratif, connu
comme le Saint Siège d’Etchmiadzin, se trouve dans la meme province
de Karakert. Aucun plan n’a encore ete annonce pour construire une
eglise dans Karakert. Les responsables de l’Eglise n’ont pas pu etre
joints pour commenter a temps pour la publication.

Ghezlashori croit que l’Eglise ne peut faire davantage pour
promouvoir la foi dans les villes et villages. ” Ils ont besoin d’une
comprehension spirituelle correcte et nourrissante pour les aider
dans leur lutte pour rester chretiens “, dit-elle, se referant aux
residents des regions economiquement defavorisees.

Note de la redaction :

Liana Aghajanian est un redacteur pigiste base a Los Angeles.

Eurasianet.org

jeudi 29 août 2013, Stephane ©armenews.com

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