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FRANCE-ARMéNIE : DES RELATIONS MARQUéES PAR L’EXISTENCE D’UNE IMPORTANTE DIASPORA

Agence France Presse
19 février 2007 lundi 2:58 PM GMT

L’Armenie, dont le president Robert Kotcharian effectue une visite de
quatre jours en France, entretient des relations particulières avec
l’hexagone qui abrite la plus importante diaspora armenienne d’Europe.

La presidence armenienne evalue a 500.000 personnes la communaute
armenienne de France, pour la plupart des descendants des survivants
des massacres d’Armeniens de 1915-17 dans l’Empire Ottoman. La France
evalue cette diaspora a "près de 400.000 personnes".

Paris est la première capitale a avoir, le 18 janvier 2001, reconnu
ces massacres comme genocide, souligne la presidence armenienne. La
Turquie conteste vivement ce terme.

En outre, une loi punissant d’un an de prison la negation de ce
genocide a ete adoptee en octobre 2006 par l’Assemblee nationale mais
doit encore passer au Senat, la chambre haute du Parlement francais.

La France fait par ailleurs partie, avec les Etats-Unis et la Russie,
du groupe de Minsk de l’OSCE (Orgnaisation pour la securite et la
cooperation en Europe) sur la region separatiste du Nagorny Karabakh,
qui oppose Erevan et Bakou.

Sur le plan economique, les echanges commerciaux entre la France
et l’Armenie sont en progression avec un total de 64,8 millions de
dollars sur les 11 premiers mois de 2006 contre 39,1 millions sur la
meme periode de 2005.

Les entreprises francaises sont presentes essentiellement dans
le secteur agroalimentaire et dans le domaine de l’eau dans cette
ancienne republique sovietique peuplee de trois millions d’habitants.

La France a investi 19 millions de dollars en Armenie en 2005, selon
l’ambassade de France a Erevan. Parmi les societes francaises dans ce
pays de la chaîne montagneuse du Caucase figurent le groupe Castel qui
contrôle depuis 1997 le brasseur Kotaïk et Pernod Ricard proprietaire
de l’Usine de cognac d’Erevan depuis 1999.

En 2004, la societe francaise Saur (eau, energie, proprete) a remporte
un appel d’offres pour la modernisation de l’alimentation en eau et
du système des eaux usees de 38 villes et 250 villages d’Armenie pour
un investissement de 41,2 millions de dollars dont 6,2 a la charge
de l’Etat armenien.

La Generale des Eaux travaille depuis 2004 dans la gestion de l’eau de
la capitale Erevan dont elle est chargee pour une periode de dix ans.

La compagnie aerienne Air France effectue des vols reguliers
Paris-Erevan-Paris depuis 2006. Credit Agricole est le principal
actionnaire de la banque armenienne ACBA devenue ACBA Credit Agricole
Bank.

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