Benon Sevan, 40 ans dans la machinerie onusienne

Le Monde, France
vendredi 4 Février 2005

Benon Sevan, 40 ans dans la machinerie onusienne

On le croise régulièrement dans les couloirs. Sa femme Micheline, une
Française, travaillait encore récemment dans un service du deuxième
√©tage. Benon Sevan, le premier responsable de l’ONU mis en cause par
la commission Volcker, a pris sa retraite après la dissolution du
programme “P√©trole contre nourriture” en novembre 2003, mais il a √©t√©
prié de rester sur place Рavec son salaire Рpour participer à
l’enqu√™te.

Arménien de nationalité chypriote, gé de 67 ans, Benon Sevan a fait
toute sa carri√®re √† l’ONU, comme Kofi Annan. Il est entr√© en 1965 au
d√©partement de l’information avant de travailler au comit√© sur la
d√©colonisation puis en Afghanistan, o√Ļ il a √©t√© repr√©sentant sp√©cial.
Il a été chargé de surveiller le retrait des forces russes de ce
pays.

De retour √† New York, il a √©t√© nomm√© directeur du programme “P√©trole
contre nourriture” par Kofi Annan en octobre 1997. Le bureau de
gestion des sanctions contre l’Irak comptait quelque 1 000 personnes
qui surveillaient les contrats, établissaient les listes de biens que
l’Irak √©tait autoris√© √† importer.

M. Sevan, mis en cause parmi d’autres personnalit√©s, en janvier 2004
par un quotidien irakien, a toujours proclamé son innocence. Jeudi,
son avocat Eric Lewis a publié un communiqué démentant toute
malversation. Il a affirm√© que M. Sevan n’avait “jamais accept√© quoi
que ce soit de qui que ce soit” et n’avait pas d’int√©r√™ts dans une
compagnie p√©troli√®re. Il a accus√© la commission de chercher “un bouc
√©missaire” et de succomber √† “des pressions politiques massives”.

Le directeur de cabinet de Kofi Annan, Mark Malloch Brown, a répondu
√† ces accusations avec s√©v√©rit√©. “Benon Sevan est un ami tr√®s cher
pour beaucoup d’entre nous – j’ai travaill√© avec lui pendant des
années -, mais quand vous avez en face de vous trois enquêteurs
internationaux, un budget d’investigation de 34 millions de dollars
et 65 enquêteurs, vous ne vous érigez pas tout seul en une cour
d’appel de leurs r√©sultats.” Il a annonc√© que l’immunit√© dont
jouissent les fonctionnaires internationaux serait levée dès lors
qu’une proc√©dure judiciaire serait entam√©e.

Le 19 ao√Ľt 2003, Benon Sevan se trouvait √† Bagdad pour pr√©parer la
fermeture du programme. Il allait se rendre dans le bureau situé
juste au-dessous de celui de Sergio Vieira de Mello lorsque le
btiment a √©t√© frapp√© par l’attentat. Lorsqu’il a ferm√© le programme
“P√©trole contre nourriture”, au milieu des premi√®res all√©gations de
mauvaise gestion, il a reçu un hommage appuyé de la part de Kofi
Annan.

Corine Lesnes